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Médiathèque de Saint-Fons

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Chenier, Clifton

Chanteur, guitariste, harmoniciste et accordéoniste de zydeco blues
Frère de Cleveland Chenier
Opelousas (La.)
                   - Red Hot Louisiana Band
Dedans le sud de la Louisiane [Images animées] / Jean-Pierre Bruneau, réal. ; Nathan Abshire, Alphonse "Bois Sec" Ardoin, Clifton Chenier... [et al.], participants. Cinq planètes, 2007
LC authorities - http://authorities.loc.gov (2004-10-27)

Wikipédia


Il apprend très jeune à jouer de l'accordéon grâce à son père Joseph Chenier. Il commence à jouer dans les bals du samedi soir avec son frère Cleveland Chenier à la washboard (littéralement "planche à laver", instrument de musique appelé "frottoir" en Louisiane).
En 1945 il quitte la ferme familiale pour aller travailler dans les champs de canne à sucre. Il part ensuite vers Lake Charles rejoindre son frère Cleveland. Il y rencontre d'autres musiciens de zydeco et affine son style.
Sa carrière professionnelle commence en 1954, quand il signe avec Elko Record et enregistre Cliston's blues (sous le nom de Cliston Chanier) qui connut un succès local. Il continue avec Ay-téte-fee (Hé, petite fille, l'orthographe du titre cadien a connu beaucoup de variantes !) qui le fit connaître plus largement.
Il fait de nombreuses tournées avec les Zydeco Ramblers et signe avec Chess Records en 1956. Le label Chess ne fait pas trop de publicité à ses disques. Il le quitte en 1958 et s'installe à Houston.
Il signe enfin chez Arhoolie Records en 1964 qui élargit son audience au public blanc. L'Europe l'accueille en 1969 à l'American Folk Blues Festival.
En 1973 il signe la musique du film d'Alain Corneau France société anonyme. En 1979 on lui diagnostique un diabète grave et on doit l'amputer d'un pied.
Sa carrière est couronnée par un Grammy Award dans les années 1983.
Il meurt en 1987 d'une maladie des reins et du diabète.
Son fils C.J. Chenier a pris la relève et continue sa musique en produisant des concerts et des disques.
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